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miércoles, 19 de mayo de 2010

El caco



El Cacao

El cultivo y el uso del cacao se remonta a Centroamérica. Estudios genéticos del árbol de cacao (Theobroma) muestran su origen y domesticación en las tierras bajas del río amazonas, propagándose desde allí al resto de America ecuatorial, aunque otros estudios sugieren que el árbol también es originario de la zona de Lacandona en México. El árbol del cacao pertenece al género Theobroma, de la familia Sterculiaceae, que contiene 22 especies. Hoy en día, la más común de las especies cultivadas es Theobroma cacao, con dos subespecies y tres formas.

Los Mayas creían que el kakaw (cacao) fue descubierto por los dioses en una montaña que también contenía otros alimentos sabrosos para ser utilizado por los Mayas. Los Mayas celebraban un festival anualmente, mas precisamente en el mes de abril para honrar a su dios del cacao, Ek Chuah, era un evento que incluía sacrificios de animales ofrendas de cacao, incienso y plumas, e intercambio de regalos entre los presentes. En México los Aztecas también atribuyen el origen del cacao a su dios Quetzalcóatl el cual se los dio en forma de cacahuatl: "agua amarga”. El cacao se ofrecía regularmente como ofrenda a sus dioses y era bebido en rituales solo por hombres ya que se consideraba perjudicial para mujeres y niños.

Textos antiguos, describen la existencia de distintas mezclas de cacao usadas según la ocasión, ceremoniales, usos medicinales, así como fines culinarios. Algunas mezclas incluían granos de maíz, chile, vainilla (Vanilla planifolia), mantequilla de maní y miel. La evidencia arqueológica sobre el uso del cacao es relativamente escasa, la poca información a llegado a partir de la recuperación de bayas enteras de cacao en Uaxactún, Guatemala y de la preservación de fragmentos de madera de los árboles de cacao en sitios como Belice y Cuello Pulltrouser Pantano. Y el hallazgo de restos de teobromina y cafeína en recipientes de cerámica encontradas en excavaciones arqueológicas a lo largo de Centroamérica.

El primer europeo que encuentra cacao fue Cristóbal Colón acompañado por su tripulación en 1502 cuando capturó en Guanaja una canoa que transportaba semillas parecidas a las almendras. La primera vez que Colón toma conocimiento del chocolate fue en su reunión en 1519 con el emperador azteca Moctezuma el cual se la ofreció para beber. En su vuelta a Europa Colon lleva una muestra de habas de cacao junto con otros productos. Aunque la bebida de cacao se introdujo en la corte española recién en 1544 por los nobles kekchí Maya llevados desde el Nuevo Mundo a España por frailes. A partir de ahí, la gastronomía y los usos médicos de chocolate se extendió a Francia, Inglaterra y en otros lugares de Europa occidental. La demanda de esta bebida llevo a la realeza francesa a establecer plantaciones de cacao en el Caribe, mientras que España desarrollo plantaciones de cacao en sus colonias de Filipinas.

La nomenclatura científica fue puesta en 1753 por el naturalista sueco Linneo, quien publicó su taxonomía sistema binominal y acuñó el género y especie Theobroma ("alimento de los dioses") cacao. La tradicional bebida prehispánica hecha con cacao se consume todavía en México. Estos incluyen la bebida oaxaqueña conocida como tejate.


Realizado por: Sofía Iglina

3 comentarios:

beltran lopez dijo...

quiero saber cual es el mejor tipo de cacao que hay y cual es el mantenimiento adecuado que se le tiene que dar par tener una buena cosecha de cacao si alguien me puede responder se lo agradeceré mucho

beltran lopez dijo...

si alguien me puede decir la vida util de cacao y su maxima produccion

Blogger dijo...

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